Journal 07. Portraits inspirants #2 : Yang Yi rend hommage à la sagesse de ses ancêtres

2021, 4 avril. Qingming 清明

En Chine, le festival Qingming symbolise la renaissance de tous les éléments de la Nature et reflète également les sentiments les plus profonds de respect et de dévouement du peuple chinois envers leurs ancêtres. Ce lien indéfectible entre les êtres humains et leurs aïeuls amènera certaines personnes à honorer l'héritage de leurs ancêtres avec dévotion. La transmission de la sagesse et du savoir-faire des anciens deviendra leur mission de vie : c'est l'histoire de l'artisane autochtone Dong que nous aimons tant, elle s'appelle Yang Yi. (femme à gauche sur la première photo).

Dans le comté de Rongjiang, dans la province du Guizhou, des milliers de familles Dong vivent à Zhaitou, un village qui a plus de 800 ans d'histoire. La rivière Zhaihao coule tranquillement à la lisière du village, et les nombreux figuiers vieux de 500 ans qui bordent la rivière sont encore florissants. Ces arbres furent témoins de la prospérité du village dans le passé. Le village de Zhaitou était autrefois connu comme un quai pour les navires des commerçants de textiles. Les femmes de chaque famille Dong du village étaient très respectées pour leur maîtrise du tissage à la main. Elles chargeaient les tissus sur les bateaux pour les expédier dans les villes environnantes, à des fins commerciales.

Femmes Dong préparant les fils pour le tissage traditionnel sur métier à tisser à Zhaitou

Yang Yi est née dans ce village qui incarne l’héritage textile du peuple Dong. Ses ancêtres ont créé la plus grande coopérative textile du village de Zhaitou, collectant les tissus faits main par les tisserandes du village et les expédiant dans les grandes villes pour les vendre. Dans la maison de famille de Yang Yi, on peut encore ressentir la présence de ses ancêtres. Le hall de la maison est orné des portraits et des noms calligraphiés de ses aïeuls, et la prospérité de la famille est ressentie à travers ces photos. 

Maison familiale de Yang Yi dans le village de Zhaitou

Jeune adulte, Yang Yi avait quitté son village natal pour travailler dans la grande ville de Shenzhen. Chaque fois qu'elle revenait à Zhaitou, elle s’émerveillait de voir que de nombreuses personnes âgées continuaient à filer le coton et à tisser tous les jours, y compris sa mère et sa grand-mère. Bien que les tissus ne pouvaient être vendus aussi facilement qu'avant, le rythme de travail de ces femmes n'avaient pas changé. Le tissage occupe une place essentielle dans leur vie. Cette scène avait profondément touché le cœur de Yang Yi, si bien qu'elle prit la décision de revenir au village pour reprendre l'activité de ses ancêtres qui géraient la coopérative depuis des générations. Yang Yi l'a baptisé "一家布庄yijia buzhuang", "Le village de tissus de toute la famille". Par ce nom, elle voulait signifier que les tisserandes du village constituent une belle famille unie. Pour créer son atelier, Yang Yi sélectionna par la suite vingt artisanes très expérimentées en matière de tissage, parmi plusieurs familles du village. Chaque artisane est très reconnaissante de la bienveillance de Yang Yi qui les aide à vivre dignement de leur talent, tout en préservant leur patrimoine.

Métier à tisser traditionnel Dong

Les tissus faits main du peuple Dong sont très sophistiqués et pleins de sagesse dans les détails. Chaque fois que nous nous vêtissons de ces tissus faits main, il est important de se souvenir des histoires chaleureuses et de l'ascendance qui les sous-tendent. Dans les magnifiques motifs du tissage, on perçoit le dur labeur jour et nuit des artisans, reproduisant les gestes de leurs ancêtres avec amour. Les artisans du village de Zhaitou portent de grands espoirs envers la coopérative de tissus de Yang Yi. Nous sommes si heureux de savoir que des jeunes femmes commencent à rejoindre l'équipe de tisserandes maintenant. Cela donne à Yang Yi confiance en l'avenir, elle est convaincue que son investissement est riche de sens. En transmettant le flambeau aux jeunes générations, elle se réjouit de penser que ce qu'elle a déjà accompli devrait susciter un sentiment de gratitude et de paix chez ses ancêtres.

Dans cette série de portraits sur notre blog, nous aurons l’occasion de vous présenter d’autres personnes au destin passionnant, qui nous offre des nouvelles perspectives sur la Chine. Restez connectés! 

Tisserandes Dong

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